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Qu’est-ce que le tabac à chiquer ? Voici tout ce que tu dois savoir à ce sujet

Le tabac à chiquer est un type de tabac sans fumée qui est divisé en portions et placé entre la joue et la gencive. Contrairement aux autres formes de produits du tabac sans fumée, il n’est pas réduit en poudre avant d’être utilisé. Le consommateur doit l’écraser avec ses dents pour libérer les jus riches en nicotine. La partie non désiré des jus est ensuite recrachée. Ça semble simple, non ? Et bah, ça l’est !

Si tu penses que le tabac à chiquer est le nom d’un seul produit, alors tu dois améliorer ta connaissance du tabac. Il s’agit essentiellement d’un terme générique qui est utilisé pour une variété de produits de tabac sans fumée. Il s’agit notamment des chutes, des granules, des bouchons, et bien d’autres encore.

L’histoire connue du tabac à chiquer

Maintenant que tu sais ce qu’est le tabac à chiquer, c’est partie pour un peu d’histoire !

Malheureusement, on peut pas réveiller les momies de leur sommeil éternel, et les dinosaures et mammouths ne sont plus là pour témoigner. Personne ne peut donc raconter l’histoire du tabagisme. On doit donc nous fier à des preuves historiques indirectes pour étudier l’histoire du tabac à chiquer.

Il est largement admis que la mastication pourrait bien être la plus ancienne forme de consommation de tabac. C’est probablement parce que la mastication a été inventée, ou découverte, avant le feu. Oui, on suppose.

Les anciens habitants d’Amérique du Nord et du Sud avaient l’habitude de mâcher les feuilles de tabac. Ils les transformaient en les mélangeant à de la chaux. C’était bien avant que les Européens n’envahissent et ne s’emparent de leurs terres. C’est probablement la meilleure chose que les Américains aient donnée au monde, après les grosses bagnoles.

La consommation de feuilles de tabac de cette manière était souvent associée à la mastication de feuilles de coca. Les Américains se droguaient avant même que le concept de mélange de différents stimulants du système nerveux n’existe, ouais, on peut leur accorder ça.

Le tabac à chiquer et les États-Unis

Les États du sud des US étaient connus pour leur production de tabac de qualité supérieure. Les hommes d’affaires du secteur y ont vu une opportunité en or. Le tabac qui était auparavant cultivé par les agriculteurs pour leur propre usage est rapidement devenu une culture commerciale pour les entreprises.

Au début du XIXe siècle, les compagnies de tabac sont devenues les principaux employeurs de plusieurs villes, notamment Winston-Salem et Durham en Caroline du Nord et Richmond en Virginie.

Le tabac à chiquer et la guerre civile

La consommation de nicotine par le biais du tabac à chiquer faisait partie de la culture des communautés agricoles des États du Sud.

Lorsque la guerre civile a éclaté au début des années 1860, les soldats sudistes l’ont apporté sur les champs de bataille. Et c’est à cette époque que d’autres soldats l’ont essayé. Ils ont découvert qu’avoir un peu de nicotine dans le sang rendait le combat d’autant plus facile.

Après la fin de la guerre, les soldats nordistes ont ramené du tabac à chiquer chez eux avec d’autres souvenirs de la guerre. C’est à cette époque qu’il est devenu à la mode aux États-Unis.

Le tabac à chiquer devient branché

Après la fin de la guerre de Sécession, l’usage du tabac à chiquer s’est généralisé dans tous les États-Unis. Des historiens racontent qu’il était socialement acceptable de cracher du jus de tabac n’importe où. Même les visiteurs de la Maison Blanche ne s’en souciaient pas.

Il fut un temps où le sol de la salle d’attente de la Maison Blanche était couvert de résidus bruns de crachats de tabac. Un historien a noté que l’usage du tabac était si courant que 7 Américains sur 10 âgés de plus de 12 ans consommaient du tabac à chiquer sous l’une de ses différentes formes.

Le tabac à chiquer se mondialise

Voyant la rentabilité de cette activité, un certain nombre de sociétés américaines se sont lancées dans la production, la commercialisation et l’exportation de tabac à chiquer. Bien qu’il y ait eu de nombreuses grandes entreprises de tabac, la société qui s’est vraiment imposée au niveau mondial est R.J. Reynolds.

Les gens de R.J. Reynolds ont mis au point plus de 80 marques de tabac à chiquer avec des arômes distinctifs et des teneurs en nicotine variables. Ils ont été véritablement la première entreprise à rendre ce produit populaire dans tous les pays d’Europe et d’Asie.  

Transformation des feuilles de tabac en tabac à chiquer

Il ne suffit pas de cueillir les feuilles d’un plant de tabac et de les mettre dans ta bouche pour obtenir une dose de nicotine instantanée. Oui, je te mets au défi !

Il se trouve que le tabac a un goût amer. Ne pense pas que tu pourras acquérir le goût du tabac à chiquer comme celui de l’espresso. Tu ne pourras tout simplement pas supporter le goût des feuilles chargées de nicotine, même si tu es un grand amateur de café. Pour que le goût soit supportable et que la nicotine soit facilement disponible, le tabac est traité et aromatisé.

Voici les principales étapes que doit franchir une feuille de tabac avant de se retrouver dans ta bouche.

1. Récolte

La récolte du tabac a lieu de mi-juillet à fin août. La récolte se fait en coupant la plante entière à la base de la tige avant de séparer ses feuilles. Des machines modernes peuvent également être utilisées pour arracher les feuilles des plantes lorsqu’elles sont sur le sol. Les feuilles sont ensuite transportées vers des usines de fabrication pour être transformées.

2. Évaluation

Une fois arrivées dans l’usine de production, les feuilles de tabac sont triées. Cette opération était initialement effectuée par des humains, mais l’industrie utilise désormais des robots équipés de capteurs optiques pour contrôler les feuilles.

Seules celles dont la qualité est irréprochable sont sélectionnées pour finir dans ta bouche. Ce processus n’est pas seulement utilisé pour sélectionner les meilleures feuilles, mais aussi pour s’assurer que les bonnes feuilles se retrouvent dans le bon produit.

3. Purification

Les feuilles triées sont ensuite purifiées afin d’éliminer tout résidu de pesticides, de poussière, d’engrais et d’autres éléments qui ne sont pas censés se retrouver dans le produit final. Les feuilles sont lavées et séchées, puis préparées pour l’étape la plus importante du processus : la fermentation.

4. Fermentation

Les feuilles de tabac sont plongées dans une solution contenant certains microbes et autres agents dans le cadre du processus de fermentation. Cette étape entraîne une modification du pH des feuilles, qui passe d’un état acide à un état basique, par un processus appelé alcalinisation. Ce processus est primordial car seule la nicotine alcaline peut être absorbée par le corps humain.

La température, l’humidité et d’autres paramètres au cours de ce processus doivent être constamment surveillés et maintenus dans une fourchette étroite. Sinon, les feuilles de tabac se transformeront en un tas inutile de matière organique qui ne sera bon qu’en tant qu’engrais et rien d’autre.

La fermentation peut prendre jusqu’à plusieurs semaines. Le processus réel et les types de microbes utilisés sont étroitement surveillés par les marques, car c’est ce processus qui donne au produit la plupart de son goût et de son parfum.

5. Séchage et broyage

Les feuilles fermentées sont ensuite séchées en les suspendant et en faisant passer de l’air sec sur elles. Ce processus s’effectue à l’ombre pour éviter que la lumière du soleil ne dénature la saveur et l’arôme du tabac. Les feuilles séchées sont ensuite râpées.

Il convient de noter que le tabac n’est pas réduit en une fine poudre. Il est déchiqueté en gros morceaux et le consommateur le mâche avec ses dents.

6. Aromatisation

Les feuilles de tabac préparées sont ensuite soumises à l’action d’aromatisants, d’édulcorants et d’agents stabilisateurs de goût. Cette étape rend le tabac plus appétissant et élimine son goût piquant caractéristique. Certaines enseignes peuvent conserver un peu de ce goût piquant comme marque de fabrique.

7. Emballage

Le tabac à chiquer est conditionné dans des récipients hermétiques. C’est important car, sinon, le produit perdrait son goût et son arôme avant d’atteindre les consommateurs. La taille de l’emballage est déterminée en fonction des consommateurs cibles et de leur consommation quotidienne.

Le tabac à chiquer – un produit pour tous

Le tabac à chiquer peut être classé en cinq types de produits distincts, en fonction de sa teneur en humidité, de son arôme et de sa concentration en nicotine. Voici un aperçu de ses principales catégories :

1. Feuilles mobiles

Il s’agit de la variété de tabac à chiquer la plus populaire et la plus produite, que l’on peut trouver facilement dans n’importe quel bureau de tabac. Il se présente sous la forme de feuilles de tabac râpées.

Le tabac en feuilles est généralement sucré et souvent aromatisé. Il est généralement disponible sous forme de sachets d’environ 30 grammes. Ce tabac a une texture collante en raison de l’édulcorant qui lui est ajouté.

Red Man, Levi Garrett, Beechnut et Stoker’s sont quelques-unes des marques les plus célèbres de tabac à feuilles mobiles.

2. Tremper

Les feuilles sont un peu plus finement râpées que celles qui ne le sont pas.

Il est presque toujours additionné d’agents aromatiques. La présentation typique de ce type de tabac se fait sous forme de boîtes de 1 à 2oz.

Le tabac à tremper, contrairement aux autres formes de tabac à chiquer, est finement déchiqueté au point que ses particules prennent en fait la forme de petites taches plutôt que de feuilles déchiquetées. Il contient également plus de nicotine que son homologue en feuilles.

Le tabac à tremper a une nature particulaire et est sec plutôt que collant. C’est pourquoi il doit être « emballé » lorsqu’on le met en bouche. Il est généralement disponible en arômes naturels, wintergreen, menthe et autres arômes fruités. Les principales marques qui produisent ce type de tabac sont Copenhagen, Skoal et Grizzly.

3. Plug

Il s’agit d’un type de tabac à chiquer qui n’est pas très populaire de nos jours. Il se présente sous la forme de petits blocs appelés « plugs », qui sont fabriqués en pressant ensemble des feuilles de tabac. L’utilisateur doit couper ou mordre de petits morceaux de bouchon avant de les mâcher.

Lorsqu’il a été introduit, le tabac à mâcher pouvait être soit mâché, soit fumé dans une pipe. Aujourd’hui, les deux sont des produits distincts et tu ne peux pas fumer du tabac à chiquer et vice versa.

4. Twist

Le twist n’est pas non plus très populaire de nos jours. Il se présente sous la forme de cordes brunes formées en tordant ensemble des feuilles de tabac. Ce type de tabac était populaire à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Ce tabac peut être mâché, fumé ou même utilisé comme tabac à priser nasal après avoir été réduit en fine poudre.

Ce tabac contient rarement des édulcorants ou des arômes, ce qui le rend très sec. Il est considéré par les amateurs comme le seul « vrai » tabac à chiquer en raison de son goût fort et piquant et de son arôme 100% tabac.

5. Sacs à mâcher

Les sachets à mâcher peuvent ressembler à des portions de snus mais ils sont destinés à être mâchés plutôt qu’à être placés à un seul endroit dans la bouche. Ils peuvent être définis comme des feuilles de tabac déchiquetées mesurant entre 1 et 6 millimètres qui sont emballées dans un sachet.

Le sachet est fait de matière organique et est soit mâché, soit déplacé dans la bouche. L’intensité et la fréquence de la mastication sont ce qui régule la libération de nicotine du sachet à mâcher.

Comment la nicotine parvient-elle à ton cerveau en mâchant du tabac ?

À l’heure actuelle, en supposant que tu sois sobre, tu connais maintenant les bases de l’histoire, de la fabrication et des catégories de tabac à chiquer. Maintenant, la grande question est de savoir comment la nicotine passe des feuilles de tabac à ton cerveau.

La réponse à cette question est simple : la nicotine voyage dans le sang. Si tu veux en savoir plus, voici comment la nicotine arrive là où elle doit être pour tu donner ce fameux buzz nicotinique.

1. Libération du tabac

Lorsqu’un consommateur mâche des bouts de tabac, qu’il s’agisse de feuilles libres, de tabac à tremper ou de cigarettes, la structure de la feuille est brisée. Ça libère la nicotine et d’autres produits chimiques contenus dans la feuille de tabac. Le produit est généralement désigné sous le nom de jus de tabac.

2. Dissolution dans la salive

Si tu te souviens de l’étape de fermentation de la fabrication du tabac à mâcher, la nicotine est disponible sous sa forme alcaline et est également soluble dans l’eau.

L’acte de mâcher stimule la sécrétion d’une quantité excessive de salive dans la bouche. Ensuite, tous les composants de la feuille de tabac sont dissous dans la salive. Les jus et la salive excessifs sont ensuite recrachés par le consommateur.

3. Absorption par le sang

La muqueuse interne de la bouche est capable d’absorber des composants alimentaires extrêmement petits. Cette fonction évolutive est mise à profit par les consommateurs de tabac à chiquer.

La nicotine hydrosoluble du tabac alcalin glisse à travers l’épithélium, la paroi la plus externe de la bouche interne, et passe dans le sang. Le sang transporte ensuite la nicotine jusqu’au cerveau.

Quel effet le tabac à chiquer a-t-il sur toi ?

Je suis sûr que c’est une partie que tu connais mieux que moi. Je vais tout de même avoir la gentillesse d’énumérer certains des effets du tabac à chiquer sur le corps, en général, et sur le système nerveux central, en particulier.

L’agent actif du tabac à chiquer étant la nicotine, les effets sont plus ou moins les mêmes que ceux du tabac à fumer. Toutefois, son cocktail est plus léger mais plus soutenu que celui du tabac. Voici ce que cette forme de tabac te fait subir :

  • L’action stimulante de la nicotine agit sur les glandes surrénales et stimule la libération d’adrénaline. Elle te donne un haut niveau de vigilance mentale. Vos muscles sont également plus actifs et revigorés.
  • La dopamine est libérée dans le cerveau. Il s’agit de l’hormone liée aux sentiments de bonheur et de réussite. Elle aide à soulager le stress et augmente la capacité de l’esprit à se concentrer.
  • La fréquence cardiaque et le volume des battements sont augmentés, ce qui entraîne une augmentation du flux sanguin dans le corps.
  • Le métabolisme du glucose est augmenté et les muscles et le cerveau reçoivent plus de glucose.
  • La fonction cérébrale est considérablement accrue en raison de l’augmentation de l’apport en nutriments et en oxygène.

Le tabac à chiquer et les autres formes de tabac

Le tabac à chiquer est très différent des autres formes de tabac en ce qui concerne l’apport de nicotine au corps. Voici les différences :

  • Contrairement aux autres produits du tabac sans fumée, le consommateur peut réguler la libération de nicotine avec le tabac à chiquer. Il peut le faire en accélérant ou en ralentissant le processus de mastication.
  • Les effets du tabac à chiquer commencent lentement mais sont plus durables que ceux du tabac à fumer.
  • Contrairement au tabac à fumer, le tabac à chiquer est disponible dans une gamme de saveurs différentes et avec une teneur en nicotine variable. Tu peux également l’acheter dans une large gamme de taux d’humidité – ceux qui sont plus humides te donnent un coup de fouet immédiat, tandis que les versions sèches te procurent un apport sublime pour les quelques heures à venir.
  • L’un des principaux facteurs qui donnent au tabac à chiquer un net avantage sur le tabac à fumer est sa nature sans fumée. Cela signifie que tu peux profiter de l’effet de la nicotine sans exposer ton entourage à une fumée désagréable. Facile pour toi, facile pour les autres !
  • Le tabac à chiquer, contrairement au tabac à fumer, peut être consommé en toute discrétion. Alors, si tu veux que personne ne connaisse ton joli petit secret, tu sais quoi faire !

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FAQs

Qu’est-ce que le tabac à chiquer ?

Le tabac à mâcher est un type de tabac sans fumée qui est portionné et placé entre la joue et la gencive. Le consommateur doit l’écraser avec ses dents pour profiter de l’effet de la nicotine.

Quel est le goût du tabac à chiquer ?

Le tabac a normalement un goût fort et intense qui picote. Toutefois, le tabac à chiquer est généralement sucré et aromatisé pour lui donner un meilleur goût.

Quelle est la différence entre le tabac à chiquer et le tabac à priser ?

Le tabac à priser est soit inhalé, soit simplement placé dans la bouche pour libérer les jus chargés de nicotine. Le tabac à mâcher, quant à lui, doit être décomposé par les dents.

Le tabac à chiquer provoque-t-il la coloration des dents ?

Si tu as une bonne hygiène dentaire, le tabac à chiquer ne tachera pas tes dents. L’utilisation d’une brosse à dents dure ou pour fumeurs peut également prévenir ça.

Où puis-je acheter du tabac à chiquer en France ?

Tu peux acheter n’importe quel type de tabac à chiquer en France, quel que soit son goût et son taux d’humidité, chez Snuscorp.

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